Yina Cartagena talks BENT, Revo Pro and Becoming a World Class Player

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Yina Cartagena has been a stalwart member of Revolution Ultimate for over a decade. She has been a part of a Revolution side that have won the 11 consecutive national titles, the US Open in 2017, and the inaugural PUL championship in 2019. She has also represented Colombia numerous times, being a key part of Colombia’s strong 2017 World Games team, and lead in stats by far in the Colombian Women’s team that reached the 2016 WUGC final.

She recently announced she’ll be playing with New York BENT for the 2021 US club season. It’s not the first time we’ve seen Revo stars join US club campaigns with Valeria Cardenas representing Seattle Riot and Manuela Cardenas playing for Denver Molly Brown in the 2019 season.

BENT are a high level women’s team that narrowly missed out on nationals in 2019, tragically losing back-to-back games to go. With the addition of possibly the greatest handler of the last decade, BENT’s fortune may be set to change in 2021. BENT secured 2nd place at last weekend’s Boston Invite, behind reigning national champions Boston Brute Squad.

Yina kindly agreed to talk with us about her decision to play with BENT this season, her plans for the upcoming PUL season and some insights as to how she became the world class player she is today.

How has your time in New York been?

I’ve been visiting NY since 2019 for 3 to 2 months and then I return to Colombia. These visits are almost always towards the end of the year and in the middle of the year.

I’ve spent two winters here and it was awesome as I hadn’t seen the snow and this city captivated me. Now with the summer, I am in love; I have been able to see new places and practice different sports recreationally, such as beach volleyball.

When I am here I spend my time mainly with my boyfriend and people from the Ultimate Frisbee community, and I’ve been positively surprised by how nice they are here, in addition to their outstanding level at the sport. Now I am friends with teams like Empire, Blueprint and BENT, who integrated me and welcomed me in the best way.

Tell us about your decision to join New York BENT for the 2021 club season, what’s it been like training with them so far, and what are your goals for this season?

This decision is something very new and fun. We have been thinking about creating a sports exchange project between a USA team and Revolution Colombia for about two years because previously many players from different countries have visited  Colombia to play with us and because of our evident desire to play tournaments with USA teams. Now being here in NY and getting to know the people has encouraged me to consider this project again. Mainly to open the door to an alliance between both teams and thus facilitate the exchange of experience at a high level of Ultimate for all women.

And personally I have received a lot of affection and I treasure the way I have been welcomed by the city and by BENT especially. I want to contribute a bit of my experience, but I also want to learn to live the American Ultimate culture , learn new things in terms of dynamics, styles, systems, etc. Everything you can learn on and off the field with an opportunity like this.

The experience in the tryouts was amazing, with a very high level and many talented players. What I value the most is that I’ve cultivated a very good connection with the players and I am learning English which they teach me, and they are learning Spanish. This work is collective and that’s the most satisfying.

I’ve been planning to play with them since 2020, but because of the situation it was delayed. Now I know we will have a roster that is going to impress the other teams, but beyond that is what we’re going to experience during the process and our previous encounters. There will be quite a lot of learning along the way for both me and BENT.

Now, in addition to helping consolidate the team and building the motivation to return to the fields, I have the  goals of reaching the USA national championships with BENT and continuing to meet my tournament schedule in Colombia. It’s important for me to keep playing with Revolution and to fulfil the other commitments I have with the national teams. So this is a nice process through which I’m going step by step.

I also want to clarify that one of the reasons why I enter the US for short periods of time is to maintain the good status of my visa (My wish is to be able to have a visa with unlimited access).

Another thing to note is that Colombia has already begun its selection process for WG2022, which is one of my goals.

We’ve seen reports from Ultiworld that the women’s divisions of some of the most high profile tournaments of the US club season are likely not to go ahead, how eager are you and your teams to get back to tournament competition?

Actually we at Revolution have been preparing non-stop during this year and a half, we have kept our firm steps towards what we want, and we’ve competed in local tournaments. Now our goal is to give continuity and a lot of support to the PUL, even though its format has changed a bit this year. We also have in mind to make an international trip in November for the whole club, since only selected players participate in the PUL.

And I know that we miss the US Open too as I think it is one of the best tournaments to challenge ourselves.

BENT is scheduled to play preparatory tournaments before regionals such as the Boston Invite* and the Elite Select Invite OH; in this one I will be present with several other surprises.

* BENT took 2nd place at the Boston Invite last weekend

We’re very excited, and whatever tournament it is, I’m sure we’re going to give our best, and most importantly, we’ll help keep the women’s Ultimate on top.

Say with the addition of your world class handling abilities BENT secure a WUCC 2022 spot, will it be a tricky decision of who to play for at that event?

If that happens it would be fantastic, a goal accomplished at its best, which I do not rule out. But in this case there would be no doubt that I would play with Revolution because it’s the team where I was born, which has been with me for 15 years helping me to grow, and we are seeing the results of a lot of time, work and dedication.

Have you thought ahead to the PUL season set to take place this August? Are you planning to play with the rebranded Revo Pro team, or perhaps New York Gridlock?

As I said before, Revo Pro is ready to compete in the tournament, with a better version of us, because thanks to this mandatory break of tournaments during 2020, we have reinvented ourselves and have learned new dynamics for a better Ultimate.

I think it’s important to maintain and continue to support PUL teams, to further develop and promote the competitive women’s Ultimate.

During my stay here I managed to see and support the AUDL teams, and it is really nice to witness all they have achieved and how we can now, as spectators, live  Ultimate at its highest level and organization.

Who have been your favourite players to play with over your career?

It’s a very good question, and although I think one of my strengths is to generate good connections with my players, in no order, these are my favourite players with whom I love to share the field: Elizabeth Mosquera, the Cardenas twins, Alejandra Torres, Laura Ospina and now Amanda Dobby from BENT.

Finally, what tips do you have to young players who want to develop into a world class player like yourself?

Aww, thanks for the compliment. First I would like to say that it has been a process of many years of commitment and discipline, and that during my career I had to experiment through different positions and roles on the field, which I did in the best possible way, finding the best version of myself. And I think that’s what it’s all about, first identifying your strength, and then getting out of your comfort zone and facing new challenges. That makes you a more complete player. But most importantly, keep the fun and the teamwork, because growing together is one of the most satisfying things.

Thanks again to Yina Cartagena for the time she spent answering our questions and making this article possible. 

Special thanks to Dayana Guzmán for her help in translating the article and communicating with Yina between English and Spanish. 

Español – Yina Cartagena en entrevista: BENT, Revo Pro y cómo ser una jugadora de primera clase

Yina Cartagena ha sido miembro fiel de Revolution Ultimate por más de una década durante la cual este equipo ha ganado 11 títulos nacionales consecutivos, el US Open en 2017 y el campeonato inaugural de la PUL en 2019. Además, Yina ha representado a su país en numerosas ocasiones, siendo pieza clave del fuerte equipo Colombiano en los Juegos Mundiales 2017, y líder contundente de las estadísticas del equipo femenino de Colombia que llegó a la final del WUGC 2016.

Yina anunció recientemente que jugará con New York BENT durante la temporada de clubes 2021 de Estados Unidos. Cabe destacar que no es la primera vez que vemos a una estrella de Revo unirse a las filas de clubes estadounidenses, con Valeria Cárdenas jugando para Seattle Riot y Manuela Cárdenas para Denver Molly Brown en la temporada 2019.

BENT es un equipo femenino de alto nivel que estuvo muy cerca de llegar al campeonato nacional en 2019 pero perdió trágicamente en juegos clasificatorios consecutivos. Con la incorporación de quien posiblemente es la mejor armadora de esta última década, la fortuna de BENT podría cambiar en 2021. De hecho, BENT conquistó el 2do lugar en el Boston Invite el fin de semana pasado, detrás del actual campeón nacional, Boston Brute Squad.

Yina nos concedió una entrevista en la que nos habló sobre su decisión de jugar para BENT en esta temporada, así como de sus planes para la próxima temporada de la PUL, y además nos brindó algunas reflexiones sobre cómo se convirtió en la jugadora de primera clase que es hoy en día.

¿Cómo la has pasado en Nueva York?

He estado visitando NY desde el año 2019 por 3 a 2 meses y regreso a Colombia. Casi siempre este tiempo es durante fin de año y mitad de año.

Ya he estado acá por dos inviernos y fue impresionante ya que no conocía la nieve y esta ciudad me ha encantado. Ahora con el verano estoy enamorada, he podido conocer nuevos lugares y practicar diferentes deportes que es uno de mis hobbies, como el vóley-playa.

El tiempo que estoy acá comparto principalmente con mi novio y las personas de Ultimate Frisbee, y me ha sorprendido la calidad de personas que son acá, además de que se destacan por su alto nivel deportivo. Ahora tengo equipos amigos como Empire, Blueprint y BENT, quienes me integraron y me acogieron de la mejor manera.

Cuéntanos sobre tu decisión de unirte a New York BENT para la temporada de clubes 2021. ¿Qué tal ha sido entrenar con el equipo hasta ahora? ¿Cuáles son tus metas en esta temporada?

Esta decisión ha sido algo muy nuevo y divertido. Desde hace dos años hemos estado pensando en crear un proyecto de intercambio deportivo entre algún equipo de EE. UU. y Revolution Colombia, ya que anteriormente muchas jugadoras de diferentes países han viajado a vivir a Colombia para jugar con nosotras, y además se evidencia el deseo que hemos tenido de jugar torneos con equipos estadounidenses. Ahora estar acá en NY y conocer a las personas, me ha incentivado a retomar este proyecto. Principalmente abrir una puerta para crear una alianza entre ambos equipos y así facilitar el intercambio de experiencias deportivas en un alto nivel de Ultimate para todas las mujeres.

Y en lo personal he sentido mucho cariño y valoro la forma en que me han recibido la ciudad y BENT especialmente. Quiero aportar un poco de mi experiencia, pero también aprender a vivir el Ultimate desde la cultura estadounidense, aprender cosas nuevas en cuanto a dinámicas, estilos, sistemas, convivencia, etc. Todo lo que se puede aprender dentro y fuera de las canchas teniendo esta oportunidad.  

La experiencia en los tryouts fue increíble, un nivel muy alto y muchas jugadoras talentosas. Lo que más valoro es que he tenido muy buena conexión con las jugadoras y estoy aprendiendo inglés que ellas me enseñan, y ellas aprendiendo español. Este trabajo es en conjunto y es lo más satisfactorio.

Desde el 2020 tenía pensado jugar con ellas, pero por la situación esto se atrasó. Ahora sé que vamos a tener un róster que va a impresionar a los otros equipos, pero más allá de eso, está la experiencia que vamos a tener durante el proceso y nuestros encuentros previos. Habrá bastante aprendizaje en el camino tanto para mí como para BENT.

Ahora bien, además de ayudar a consolidar el equipo y tener una gran motivación de retorno a las canchas, tengo como metas llegar al campeonato nacional de EE. UU. con BENT y continuar cumpliendo con mi calendario de torneos en Colombia. Es importante para mí seguir jugando con Revolution y cumplir con los otros compromisos que tengo con selecciones. Así que este es un proceso bonito en el que voy paso a paso.

BENT está programado para jugar torneos preparatorios antes de regionales, como el Boston Invite y el Elite Select Invite OH; en este último estaré presente con varias sorpresas más. 

También quiero aclarar que una de las razones por las cuales entro a EE. UU. por periodos cortos es mantener el buen estatus de mi visa (Mi deseo es poder tener una visa con acceso ilimitado).

Otra cosa a resaltar es que Colombia ya inició su proceso de selección a los Juegos Mundiales 2022, el cual es uno de mis objetivos.

Hemos visto en algunas reseñas de Ultiworld que es probable que no se juegue la división de mujeres de algunos de los torneos más importantes de la temporada de clubes de EE. UU. ¿Qué tan ansiosos están tú y tu equipo por volver a competir en torneos?

Realmente nosotras en Revolution hemos estado preparándonos sin parar durante este año y medio y hemos mantenido nuestro proceso firme hacia lo que queremos, ya que hemos participado de torneos locales. Ahora nuestra meta está en dar continuidad y mucho apoyo a la PUL, aunque este año haya cambiado un poco su dinámica. También tenemos en mente hacer un viaje internacional en noviembre para todo el club, ya que en la PUL solo participan jugadoras seleccionadas.

También sé que extrañamos el US Open ya que considero que es uno de los mejores torneos para exigirnos.

Estamos muy ansiosas, y sea el torneo que sea, estoy segura de que vamos a dar lo mejor, y lo más importante, a mantener el Ultimate femenino en lo alto.

Supongamos que con la ayuda de tu handling de primera clase, BENT asegure un puesto en WUCC 2022. ¿Será difícil para ti decidir con cuál equipo jugar en dicho evento?

Si eso pasa sería lo máximo, una meta cumplida en su máximo esplendor lo cual no descarto. Pero en este caso no habría duda de que yo jugaría con Revolution, ya que es mi equipo de nacimiento, el cual ha estado conmigo 15 años ayudándome a crecer, y así mismo estamos recogiendo frutos de mucho tiempo de trabajo y dedicación.

¿Has pensado ya en la temporada de la PUL que está planificada para agosto? ¿Planeas jugar con el equipo relanzado como Revo Pro, o quizás con New York Gridlock?

Como lo dije anteriormente, Revo Pro está listo para participar del torneo y con una mejor versión de nosotras, ya que gracias a este receso obligatorio de torneos durante 2020 nos hemos reinventado y hemos aprendido dinámicas nuevas para un mejor Ultimate.

Pienso que es importante mantener y seguir apoyando los equipos de la PUL, para promover y promocionar aún más el Ultimate femenino competitivo.

Durante mi estadía acá logré ver y apoyar a los equipos de la AUDL, y es muy bonito ver todo lo que han logrado y cómo ahora podemos vivir el Ultimate en su máximo nivel y organización para el público.

¿Quiénes han sido las jugadoras con las que más te ha gustado jugar a lo largo de tu carrera?

Es una muy buena pregunta, y aunque considero que es una de mis fortalezas generar buena conexión con mis jugadoras, sin orden alguno, estas son mis jugadoras favoritas con quienes amo compartir en la cancha: Elizabeth Mosquera, las gemelas Cárdenas, Alejandra Torres, Laura Ospina y ahora Amanda Dobby de BENT.

Por último, ¿qué consejos tienes para las personas jóvenes que quieren ser jugadores de primera clase como tú?

Aww, gracias por el halago. Primero quiero compartir que ha sido un proceso de muchos años de dedicación y disciplina, que durante mi carrera deportiva tuve que pasar por diferentes posiciones y roles en la cancha, lo cual realicé de la mejor manera posible, encontrando la mejor versión de mí. Y creo que de eso se trata, primero identificar tu fortaleza, y luego salir de tu zona de confort y enfrentarte a cosas nuevas. Eso hace que seas un jugador más completo. Pero lo más importante es mantener la diversión y el trabajo en equipo, ya que crecer juntos es de las cosas más satisfactorias.

Muchas gracias de nuevo a Yina Cartagena por el tiempo que dedicó a responder estas preguntas y a hacer posible este artículo.

Además, un agradecimiento especial a Dayana Guzmán por ayudarnos a traducir el artículo y a facilitar la comunicación con Yina de inglés a español y viceversa.

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